哈勃望远镜在宇宙中发现一条“金色巨龙”(组图)



哈勃望远镜在宇宙中发现一条“金色巨龙”。(图片来源:NASA/ESA/Hubble)

是中国古代的神奇动物,可腾云驾雾,翱翔九天。千百年来人们一直想找到这种传说中的神物,但都无功而返,不过美国宇航局(NASA)的哈勃望远镜在观测鲸鱼座的黑暗深空时,于40亿光年外的的阿贝尔370星系团中,发现了一条鳞光闪闪,叱咤飞腾的神秘“金色巨龙”。

阿贝尔370是位于鲸鱼座,距离地球40亿光年远的星系团,在它的核心有数百个星系。这个星系团登录在乔治·阿贝尔的星表中,并且是目录中距离最远的星系团。

阿贝尔370星系团聚集了数百个星系,每个星系有数百亿到数千亿颗恒星,以及占比更大的暗物质,因而产生了巨大的引力场。当星系团后面的光线穿过这个引力场时,由于引力是如此的强烈,以致光的行进路线发生弯曲,产生了这种被称为引力透镜的放大效果,让我们可以看到通常无法看到的物体。


阿贝尔370星系团聚集了数百个星系。(图片来源:NASA/ESA/Hubble)

阿贝尔370看起来有数个光弧,事实上这些是重力透镜对更遥远天体的蜃景造成的。在2002年,天文学家使用这个透镜的效应发现了距离地球128亿光年远的星系HCM-6A,是当时所知最遥远的星系。

这次观测到的巨龙是星系被扭曲后形成的图像。科学家们认为它实际上是同一个螺旋星系的5幅图像,被阿贝尔370星系团放大和拉伸后形成了这种像龙一样的弧状图像;但此前也有科学家认为,龙可能是由数个星系构成的,头部是一个螺旋星系,另一个螺旋星系则形成尾巴,中间又是由其它几个星系重叠而成,这些星系距离大约在50亿光年外。


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