沙漠中的救命树 一棵树能储水2吨


人在沙漠里行走的时候,因不能及时补充水分而遇险的事比比皆是。不过有经验的旅行家会去沙漠里的植物那里寻找救命的水分,因为沙漠植物体内会存贮大量的水分。危机时刻,它们可以解救口渴难耐的旅人,成为沙漠中的“解渴站”。

在南美洲的巴西北部亚马孙河流域就有这么一种能救命的木棉科瓶树属植物。它有着魁梧却奇异的身材∶巨型水瓶般的肚子和细细的顶,最粗的地方约5米,而树顶的枝条又细的可怜;它足足有30米高,让人望之生畏。人们称之为纺锤树或水瓶树,又称佛肚树、萝卜树。远远望去,它简直就像一个纺锤插在土壤中。

而当纺锤树开出红色的花朵时就更奇特了,远远望去像个古朴的大花瓶。这个水瓶似的树干可不是白长的,树茎内竟可贮存2吨多的水!

有些纺锤树生活在热带雨林和稀树草原之间的地带,这里既有雨季也有旱季。在旱季,为了减少体内水分蒸腾和损失,纺锤树纷纷开始落叶;而在雨季,纺锤树又会萌生出小小的心形叶子,但是叶子稀疏并不多,当然这也是为了减少水份的损失。

为了尽可能地吸收更多的水份,纺锤树有着特别发达的根系,在雨季到来之际,用来吸收水分贮存备用。旱季落叶、雨季拚命地吸收水分,让它在漫长的旱季也不会因为缺水干枯致死,生命得以延续。

经生物学家调查研究发现,在干旱的时候,纺锤树会拚命地扩展根须,来汲取更多的水分,如果两棵纺锤树的距离太近的话,他们的根可能会交叉重叠,相互纠缠在一起,最终拱出地面。这样会互相妨碍对方的生长和生存,导致双方死亡。所以它们之间要君子之交淡如水。

那么,怎么利用纺锤树体内的水分呢?很简单,只需要在树干上挖一个小洞即可,便有水源源不断地流出。因此,当人们在草原或沙漠上穿行,只要看到纺锤树就不怕口渴缺水,即使发生了火情也能应急,因此,纺锤树有着“植物水塔”、“消防水桶”的美称。

生物学家认为,是纺锤树所处的环境造就了它的与众不同。才不是呢,是上苍安排它们生活在沙漠中,就给它们安排与之相容的一切,所以纺锤树是上苍无数杰作中的一个。


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