【史密德专栏】打赢贸易战的新途径

——国内贸易自由化利于国际贸易竞争

2018-06-09 09:48 作者: Valentin Schmid

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【看中国2018年6月9日讯】中美贸易战终于在2018年初开打了:美国开始惩罚中国的不公平贸易行为,以及中国威胁欧盟和加拿大等盟国不公平的贸易政策。自贸易战开打后,贸易议题一直占据着头条新闻。

但是,大肆的报导使得事实失焦,事实上我们处于一个过时的贸易模式, 而主要解决方案可能相当简单。

从这个复杂、僵化和官僚化的世界贸易组织(WTO)及各种的国内贸易机构来看,川普政府对于目前贸易模式所采取的贸易战举措,是完全合理且是可以理解的。

根据严重缺陷的游戏规则,中国正在利用美国和欧洲相对自由的贸易政策,正式实施全面攻占各行业的政策。尽管比起中国来,欧洲和其他亚洲国家对公平贸易更感兴趣,但他们仍试图在美国市场上获得优势。

对于美国而言,这种贸易惯例导致美国与世界其他国家持续价值数千亿美元的贸易赤字,数百万制造业工作的消失,以及数万亿美元的国际债务。另一方面,它还增加了美国跨国公司在美国国内的销售利润,并降低了消费者购买商品的价格。

所以,川普政府的计划是藉由对入境货物或多或少的征收关税来平衡竞争环境。在中国平均关税为10%,欧盟为4.8%,在美国为3.5%。这些关税税率仅仅简单代表了各国复杂的贸易壁垒,但它们确实体现了一个国家对自由贸易感兴趣的程度。

美国一些地方政府和产业在遭受报复措施后,将在政治上动员捍卫现状。然而中国与美国相比,损失更大,但也可以更容易地抑制不满情绪,因此增加关税最终是否奏效还有待观察。

国内贸易自由化

事实上,世界贸易组织(WTO)的政策倾向于美国,但是世界贸易组织(WTO)在关税和反倾销关税的诉讼以及管理贸易的许多结果上,并不全然倾向美国,表明这些问题仍然有待解决。

至于如何解决呢?其实只需要从国际上放宽贸易,但不仅仅如此,国内贸易的自由化更为重要。但真是如此吗?主流经济学和媒体灌输我们国家贸易。但是,与所有的经济总量统计一样,这是无稽之谈。这是私人公司和私人交易,国内还是国际并不重要。

如果我在亚马逊订购Cailler Frigor瑞士巧克,事实上我是与从欧洲运送商品给我的公司进行交易。我付钱给他们,他们把产品寄给我。
但是,如果我从亚马逊购买一些当地生产的Hershey巧克力,价格会便宜得多,但肯定不如美国本地生产的那么好。

不管是货物或服务贸易,不论是国内还是国际。税收、关税或法规都阻碍了自由贸易的进行。

对于美国的国内贸易,个人和公司之间最重要的贸易壁垒是购买和销售商品和服务的税收(销售税),更重要的是对销售劳务(所得税)的征税。

资本利得税和股利课税都阻碍了资本的自由流动。在美联储管理下崩坏的分数储备法定货币体系进一步阻止资本找到合适的投资地点,导致房地产等行业产能过剩以及完全缺乏基础设施投资。

再加上限制或禁止商业交易的其他规定,在劳动力市场上,国内贸易严重受损,其营运远低于其潜力。

颇具讽刺意味的是,大多数表面上推动国际贸易自由化的人——他们实际上只希望制定有利于他们的法规,其实这法规是最不利于国内贸易自由化的。

如果国内贸易的潜力完全释放,美国就不必担心中国10%的平均关税率或对中国的出口,因为国内生产的产品很容易与来自国家计划产品竞争,发展经济。如果没有税收和监管成本,即使是在美国生产的太阳能电池板也会比来自中国的国家补贴产品更便宜和更好。

国家计划比自由市场的运作效率和效力都差;因此,从长远来看,中国无法赢得比赛,就像苏联和日本也都无法赢得比赛一样。当然,这并不意味着中国不可能通过在美国市场上倾销一些产品而获得一些胜利,这些产品几乎是免费的,并且会破坏一个行业。没有什么是完美的,但中国这样做的成本会比今天更高,并且会长期耗费国家的资源。

由于国内贸易自由化,因为税收和监管的附加成本要低得多,美国公司可以完全自主国内生产。理想的情况是几乎所有现在来自中国的产品都将以相同的价格或更低的价格在国内生产,因此不需要国际贸易关税。

有趣的是,川普政府也在朝这个方向努力,考虑到非自由化的国内贸易的起点,其减税和放松管制正朝着正确的方向发展。但是,如果美国想要与中国这样的敌对国家竞争,那么税收和监管就必须消失。

进退两难

目前,美国处于一个尴尬的中间地带。根据世界经济论坛(WEF)的全球竞争力指数,其国际贸易政策与其竞争对手相比是相对自由的,其国家贸易政策和法规也是相对自由的- 这就是为什么美国仍然是最具竞争力的大型经济体。

然而,由于失业和债务增加,短期内美国国内贸易还不足以与中国这样的敌对角色竞争。这是自由国内贸易战略的主要风险。

当不必要的法规、税收和关税被取消时,随着经济对更自由的环境的适应,必然会出现一些波动。像中国这样的敌对行为者可以利用这个调整期来入驻并购买公司和知识产权。

尽管国内和国际的商业壁垒都必须最终消除,川普政府的国内自由化和国际干预主义战略最终仍会起到作用。

世界经济论坛竞争力指数排名前10位的许多国家,在促进贸易指数中排名最高,其中最引人瞩目的是新加坡(第1位)和香港(第3位),他们在几十年前进行了调整,并且正在蓬勃发展免费的国内和国际贸易。他们是国际贸易中心,税收和监管体系相对温和。

这两个国家的贸易也相对平衡,自二十世纪五十年代以来新加坡平均有少量盈余,而香港的赤字很小。

在经济周期结束及从长远来看,贸易应始终保持平衡。通过开放国内贸易和释放经济的全部生产能力,美国可以实现这一目标并避免贸易战。

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