水星离太阳最近 竟然不是太阳系最热行星(图)



太阳系。(图片来源:NASA)

太阳系里有许多行星,其中离太阳最近的就是水星。按理说,离太阳最近的,温度也就最高。不过实际情况是,水星的温度,即使不算太阳,最多也只能排到第二名。

比它距离太阳远了一倍的金星,反而荣登榜首。这是什么原因?

原来,水星体积相对较小,引力因此也并不很大,所以它表面几乎没有什么大气层。没有大气层,就没法保存其表面的温度。所以,太阳一边给它加温,它自己一边向外散热。经过科学家探测,水星表面温度最高差不多有427℃。

而金星不同,金星的大小、质量,几乎都和地球一样。而它的大气层里,95%都是二氧化碳。二氧化碳的威力相信大家都知道,温室效应简直可以用可怕来形容。太阳射到金星上的温度,都被二氧化碳很好地保存了下来。于是,太阳系内除太阳以外最热的天体隆重登场,其表面温度达到了可怕的465℃~485℃!

水星

水星是太阳系的八大行星中最小和最靠近太阳的行星,但有着八大行星中最大的离心率。从地球上看,它大约116天左右与地球会合一次,公转速度远远超过太阳系的其它星球。由于大气层极为稀薄,无法有效保存热量,水星表面昼夜温差极大,为太阳系行星之最。水星表面充满了大大小小的坑穴(环形山),外观看起来与月球相似,显示它的地质在数十亿年来都处于非活动状态。

因为水星的轨道位于地球的内侧(金星也一样),所以它只能在晨昏之际与白天出现在天空中,而不会在子夜前后出现。同时,也像金星和月球一样,在它绕着轨道相对于地球,会呈现一系列完整的相位。虽然从地球上观察,水星会是一颗很明亮的天体,但它比金星更接近太阳,因此比金星还难看见。

由于水星十分接近太阳,时常被太阳光所笼罩,勘测相当困难,因此我们对水星的所知相当有限,迄今只有两艘太空船曾大致勘察过水星。第一艘是1974至1975年的水手10号,只描绘了45%的水星表面图。第二艘是信使号,在2008年1月14日掠过水星,描绘了另外30%的表面。

金星

金星是一颗类地行星,因为它的大小、质量、体积与到太阳的距离,均与地球相似,所以经常被称为地球的姊妹星。然而,它在其它方面则明显的与地球不同。它有着四颗类地行星中最浓厚的大气层,其中超过96%都是二氧化碳,金星表面的大气压力是地球的92倍。是太阳系中最热的行星,比最靠近太阳的水星还要热。

金星被一层高反射、不透明的硫酸云覆盖着,阻挡了来自太空中,可能抵达表面的可见光。它在过去可能拥有海洋,并且外观与地球极为相似,但是随着失控的温室效应导致温度上升而全部蒸发掉了。水最有可能因为缺乏行星磁场而受到光致蜕变分解成氢和氧,而自由氢一直被太阳风扫进星际空间。

直到行星科学在20世纪揭示了它的某些秘密之前,金星表面一直是人们猜测的话题。它最后的影像来自麦哲伦号在1990-1991年间的探测,显示表面有大量且广泛的火山活动。


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